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Consulta las características y cuidados de las plantas ornamentales

Zonas 5-9: soporta hasta -29º
Pleno sol o sombra ligera
Profundo, fértil, fresco
Riego moderado, sin encharcar
Hoja caduca
Flor: marzo-mayo
Cápsulas esféricas con pinchos
TODOS LOS FUEGOS EL FUEGO
Liquidámbar, o ámbar líquido, alude a la sustancia resinosa y aromática que mana de las heridas de la corteza de este árbol. El Liquidambar styraciflua, que se introdujo en Europa en el siglo XVII, ha dado lugar a numerosas variedades. Entre ellas destacan la ‘Burgundy’, que se caracteriza por una duración más prolongada de sus hojas de tono rojo violáceo en otoño; ‘Aurea’, de hojas con un moteado de tono verde limón o crema en verano que viran al rosado en otoño; ‘Festival’, de follaje otoñal con matices amarillos, naranjas, rosados y rojos al mismo tiempo; ‘Rotundiloba’, de hojas con los lóbulos redondeados; ‘Worplesdon’, cuyas hojas se vuelven amarillas, anaranjadas y rojo violáceo antes de caer...
Árboles y palmeras

Liquidambar styraciflua

Liquidámbar

Descripción

Pocos árboles resultan tan espectaculares en otoño como el Liquidambar styraciflua, una especie caducifolia oriunda del este norteamericano, que hoy exhibe su belleza en parques, jardines y el arbolado urbano de muchas ciudades españolas. Luce una silueta redondeada que suele alzarse unos 18-25 metros e incluso alcanzar los 35. Se trata de una especie muy rústica (zonas 5-9), capaz de soportar temperaturas de hasta -29º. Tolera medianamente la contaminación ambiental, pero tiene baja resistencia a las sequías prolongadas. Su ritmo de crecimiento es moderado.

Hojas, copa y tronco

En otoño, el follaje verde del liquidámbar adquiere tonos dorados, anaranjados, rojos, burdeos y violetas antes de caer. Las hojas son palmeadas, con cinco o siete lóbulos profundos y acabados en punta, parecidas a las de los arces; son alternas (en los arces son opuestas), miden entre 8 y 16 centímetros de largo y entre 10 y 18 de ancho, y presentan largos pecíolos. La copa suele ser columnar o piramidal cuando el árbol es joven y redondeada en la madurez; en algunas variedades es globosa. La proyección máxima de la copa en el suelo de 8-10 metros de diámetro. El tronco del liquidámbar es generalmente uno solo y espigado, con una corteza escamosa de color marrón grisáceo. Existen también ejemplares multitronco.

Flores y frutos

La especie es monoica; las flores masculinas y femeninas surgen entre marzo y mayo y carecen de importancia ornamental. Los frutos son cápsulas esféricas de 3-3,5 centímetros de diámetro, erizadas de gruesos pinchos, que permanecen largo tiempo en el invierno.

Cultivo y cuidados

El liquidámbar prefiere el pleno sol o la sombra ligera, sobre todo en las zonas muy calientes, donde el exceso de sol en verano y la baja humedad ambiental provocan el desecamiento del follaje y el debilitamiento progresivo del árbol. Necesita un suelo profundo, fértil, ligeramente arenoso, fresco o de humedad media y levemente ácido, aunque puede vivir en los calizos (a riesgo de padecer clorosis) y los húmedos. No necesita poda, excepto de limpieza, y es bastante inmune a las plagas y enfermedades. Resiste moderadamente el viento, pero no conviene plantarlo en primera línea del mar. El marco de plantación adecuado es de seis a ocho metros. Dada su raíz pivotante, este árbol tolera mal los trasplantes.

Usos

Es muy adecuado en bosquecillos, pero también en solitario, incluso en tiestos grandes y como bonsái. También se puede utilizar en setos altos y topiarios, ya que admite la poda. Tolera la pavimentación.

Actualizado el 7 de agosto de 2020.

Foto: Lotus Johnson

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